Jonestown tragedien, 909 mennesker tok kollektivt selvmord, eller gjorde de det?


30-years-jonestown

Historien om Jonestown og folkets tempel er en av de mest fascinerende, skremmende og triste historiene jeg har lest om. Historien om Jim Jones *JJ og hans følgere som frivillig ufrivillig begikk kollektivt selvmord 18 November 1978. Tilsammen 918 mennesker døde denne dagen i regi av Jim Jones. 1/3 av disse var barn. Det har stort sett blitt kaldt masse selvmord , men overlevende og mange andre betegner det som massedrap. Barn og babyer begår ikke selvmord på egenhånd. Kongressmann Leo Ryan ble drept av Folkets tempel medlemmer på ordre fra Jim Jones, han og flere andre fra hans følge denne dagen, bare timer før massedrap/selvmordene.

MTIwNjA4NjM0MDc0MjY5MTk2

Hvordan kunne så mange mennesker ta sitt eget liv ved å drikke cyanid? Mange ga sine barn giften først, for deretter å ta den selv. Hvorfor var det ikke noen som sa nei? Hva skjedde egentlig i Jonestown? (linker til intervjuer, dokumentarer og bøker i bunnen av artikkelen, også sterke bilder mot slutten)

For å forstå historien må man gå tilbake til tiden før Jonestown når folkets tempel enda levde livets frie og glade dager i en felles tro om å gjøre verden til et bedre sted. Deres tro var litt sånn Robin Hood aktig, ofre egne goder å dele likt, fritt for rasisme og intoleranse. Sosialisme, fellesskap, håp, glede frihet for å nevne noen stikkord. En stor andel av JJ sine følgere var afro amerikanere, mange hadde kjent på rasismen. JJ var selv en hvit mann, kjekk og med en enorm utstråling og karisma. Hans følgere besto av alle slags mennesker og raser, fra rik til fattig, mørk til lys.

Folkets tempel var registrert som en kirke/menighet for å få goder, egentlig var de en organisasjon som ikke hadde en religion. Deres tro var apostolisk sosialisme, de mente at mennesker som var neddopet av opiatet religion trengte å bli opplyste. De trodde på reinkarnasjon, JJ selv mente han hadde vært Stalin i sitt tidligere liv. Selv om mange av de grunnleggende holdningene i folkets tempel var mye likt kristne verdier, var det Mao, Hitler og Stalin som var JJ sine store favoritter og antageligvis her han hentet mye av sine ideer og tanker om hvordan ta kontroll over mennesker, psyke dem ned og snurre dem rundt lillefingeren.

JJ startet folkets tempel i midten av 1950 årene, han hadde flere tusen følgere. Møtene var fylt av glede og håp for fremtiden og menneskene.

JJ, PT Church Services, PT Collection, CA Hist Society

Med tiden opparbeidet han seg mange følgere, han var venner med mange politikere og høytstående mennesker, som sagt hans karisma trollbandt mange.  JJ elsket alle og ble elsket av alle tilbake. Han hadde to adopterte, afroamerikanske sønner i tillegg til sin biologiske sønn. Utover det så han på innbyggerne sine barn som sine barn.

Veldig få visste hva som foregikk bak kulissene. JJ hadde sin innerste sirkel av sekretærer, kjærester og elskerinner. Han misbrukte både kvinner og menn, samtidig som han senere forkynte at alle menn var homofile og oppfordret til sølibat. Han brukte også mye rusmiddler, dette eskalerte i Jonestown og førte til en sterk paranoia i Jim.

Hvordan fikk JJ med seg så mange mennesker til Jonestown? Følgerne til JJ var opptatt av frihet, likhet og mangfold. Drømmen om et utopia land hvor alle eide like mye, hvor alle bidro, hvor ingen rasisme eksisterte, deres eget paradis langt vekk fra den korrupte staten og deres undertrykkelse av mennesker trygt styrt av Jim Jones. Slik ble drømmen om Jonestown skapt.

jonestow

JJ fikk kjøpt et stykke land i Guyana tidlig på 1970 tallet. Det var nettopp begynt å komme negativ omtale om han i pressen, noen hadde forlatt hans menighet og han ble desperat etter å komme seg bort å få sine følgere til et sted hvor han kunne kontrollere dem. Selv trodde følgerne at de endelig skulle reise til sitt eget lille paradis, hvor de skulle leve livets glade dager mens de forkynte sitt budskap for resten av verden. Folk solgte alt de eide og hadde, alt av penger gikk til Folkets tempel. Sekretærene til JJ hadde allerede plassert flere millioner dollar i forskjellige banker i andre land hvor de var skjult for myndighetene. Noen av sekretærene infiltrerte også politikerne med å forføre dem og innlede elskerinne forhold med dem for på den måten å holde nysgjerrigheten borte fra Jim Jones og folkets tempel.

Jonestown og slutten på folkets tempel

Våren 1973 reiser 2-300 mennesker ned til Jonestown for å begynne oppbyggingen av samfunnet deres. Jonestown var en veldig isolert plass langt ut i Guyanas Jungel. Det var mange mil til nærmeste lille by, og man måtte ha fly eller båt for å komme seg dit. Omringet av en mørk jungel med mange farlige dyr og insekter i et varmt og trykkende klima. Den første gruppen som reiste ned elsket Jonestown. Her bygget de opp alt fra grunnen av, og sakte men sikkert ble det til et lite samfunn bestående av åkre for selvdyrking av mat, hus til beboerne, hager, store bygninger til møter og andre festligheter. Alt de trengte for å kunne fungere som det paradis de så veldig lengtet etter. Medlemmene som ikke var i Jonestown ble vist videoer fra Jonestown for å selge drømmen om et liv i frihet. Alle skulle ha sitt eget lille hus, alle skulle bidra med sitt og sammen skulle de gjøre verden til et mye bedre sted. Her skulle de vise at man kunne klare seg selv og med mindre og at det var mer enn nok til alle. Medlemmer som var her den første tiden har beskrevet det som den beste tiden i deres liv, det var alt de hadde drømt om.

Men så mot sommeren 1977 har det bygget seg opp mye press på Jim Jones og rykter om skremmende ting som skjedde i folkets tempel. Kvelden før en stor artikkel skulle publiseres som handlet om Jim Jones og Folkets tempel avhoppere som kom med påstander om misbruk og mishandling fra Jim Jones, reiste han og flere hundre medlemmer i all hast ned til Jonestown.

Overlevende har fortalt i intervjuer at så fort Jim Jones flyttet ned til Jonestown endret alt seg. Himmelen ble sakte men sikkert et helvete. De var nå nesten 1000 mennesker som bodde i byen og det ble raskt overbefolket. Medlemmene ble fordelt etter kjønn, familier ble splittet og stud inn i de små husene med køyesenger. Her var det kun plass til å sove nå og ikke stort mer.  Måltidene ble drastisk mindre stort sett bestående av ris og brunt sukker, ofte med makk i. Jim Jones hadde daglige møter på paviljongen hvor alle var forpliktet til å møte opp. De som ikke fulgte regler eller ytret seg uenig om noe mot JJ’s ord ble offentlig hengt ut, mishandlet og ydmyket. Når han ikke hadde møter på paviljongen holdt han tale eller spilte av innspilte taler over høyttaler anlegget som dekket hele Jonestown. Slik ble de indoktrinert til tider 24/7. Ingen andre fikk lov å snakke når Jim Jones snakket, også når han snakket over høyttaler anlegget. Jim Jones snakket mye om de utenfor, CIA, FBI, USA som var ute etter å ta dem, som ønsket å knuse drømmen deres, de sto for alt dem kjempet mot.

unnamed (8)
På innsiden av en av hyttene som medlemmene bodde i sammen med andre medlemmer. Source: California Historical Society http://www.oac.cdlib.org/
unnamed (7)
Source: California Historical Society http://www.oac.cdlib.org/

Ikke lenge etter JJ sin ankomst til Jonestown fikk byen bevæpnede vakter som omringet byen. JJ forklarte dette med at de beskyttet innbyggerne mot regjeringen som skulle ta dem, de som var rundt dem i jungelen ute etter å ta dem og deres barn. Ingen fikk komme inn i Jonestown uten JJ sin tillatelse, og ingen fikk forlate Jonestown uten JJ sin tillatelse. Det første innbyggerne ble bedt om å gjøre når de ankom Jonestown var å levere inn passene og papirene sine.. Noen netter sendte JJ ut en eller to av vaktene sine for å fyre av skudd, som han igjen brukte som bevis for det han tidligere hadde sagt om at de var i jungelen for å ta dem. Innbyggerne hadde ikke noen grunn til å ikke tro det, de hørte jo selv skuddene.

kt4n39s00b-FILEID-1.180.43

Jim Jones følgere måtte jobbe hardt fra morgen til kveld, med lite mat og lite søvn. Som regel ble det maks 4 timer søvn i løpet av en natt og ofte var også denne avbrutt. Jim Jones hadde mange og lange møter hver eneste kveld, den varte gjerne til langt ut på natten. Hvis noen hadde brutt noen regler, eller gjort noe som JJ mente var usosialistisk eller egoistisk så ble møtene forlenget da vedkommende skulle henges ut og straffes. Jim Jones hadde mange straffe metoder, han skremte sine følgere til å gjøre som han sa, de turte ikke annet av redsel for straff.  Den ene innebar å bli lukket ned i et dypt mørkt jordhull, ofte truet med at de skulle hive slanger ned til dem. Her kunne de bli i dager og ukesvis med lite mat i et mørkt, klamt, varmt, trangt hull i bakken. Så fort man viste anger og at man hadde lært fikk man komme ut her i fra. De menneskene som kom ut var ikke den samme som gikk inn, noe endret seg i dem.

Den verste straffen for de voksne var de som havnet på den «medisinske» avdelingen. Disse kom aldri ut igjen, her ble de dopet ned 24/7, og av de få som av en eller annen grunn fikk komme ut igjen fremsto de som mer eller mindre «borte».

Barna ble også straffet, de ble ført på hodet ned i en brønn på natten, i bunnen var det voksne mennesker i bunnen som strakk hendene opp for å late som de tok barna, barna hylte av skrekk, men ingen turte å stoppe det, de prøvde å finne logikk i galskapen, unnskyldte det med at sluttresultatet de kjempet for var viktigere enn hvorfor der og da. Barna fulgte lydig reglene og alle smilte så godt de kunne i JJ sitt nærvær, og vise glede og at man hadde det helt topp var nøkkelen til å unngå straff, og aldri si noe negativt om Jonestown og JJ.

En annen straff var «opplærings gruppen», her gikk de gjennom beinharde oppgaver døgnet rundt med lite mat og søvn. Også disse kom tilbake knekte i sjel og selvtillit. Paranoiaen var stor blandt beboerne, og ikke hadde de noen vei ut. Så å følge JJ og late som de hadde det helt topp unngikk de forhåpentligvis straff. JJ sendte ofte ut trusler som at han skulle sendte ut tester i form av mennesker som rømte, og at han forventet at de som så dem anga dem om det så var dine barn eller foreldre. Til slutt stolte ingen på noen, hvis man så sin bror forsøke å rømme måtte man si i fra for hvis det var en test og man ikke sa i fra så ville man bli straffet, og familien ble selv tvunget til å straffe hverandre. Uansett om man sa i fra eller ikke så ville man bli straffet i deres verden. De visste jo ikke at han løy og at ingen slike tester ble gjennomført. Men det forhindret effektivt at noen turte å flykte og det gjorde at folk rapporterte hverandre når regler ble brutt av frykt for hva som skjedde om de ikke gjorde det. De var overvåket til enhver tid av JJ sine sikkerhetsvakter.

Innimellom var det selvsagt noen som ga litt ekstra i skjul om de kunne. Ett ekstra egg til en eldre som trengte det, 1 minutt ekstra i dusjen til en av de hardtarbeidende, et par tykke sokker som kunne beskytte såre føtter i slitte arbeids sko. Mange ønsket seg bort fra Jonestown, dette var ikke drømmen de hadde blitt med på, samtidig var de preget av frykten som var printet inn i dem, om hva som ventet på utsiden om de forsøkte å rømme. Ville de bli mishandlet, drept, arrestert av staten, CIA, FBI? Hva med barna deres? Hva med alt Jim Jones hadde gjort for dem? Mange av medlemmene hadde blitt fri for rus og andre problemer takket være Jim Jones og måten han tok dem i mot mens de enda var i California. Innbyggerne i Jonestown var helt skjermet for nyheter, telefoner, tv, radio, all informasjon de fikk var den de fikk av Jim Jones, og de hadde ingen grunn til å ikke tro på det han sa. Jim Jones hadde et stort radio nettverk i Jonestown, samt medlemmer i andre byer som holdt han oppdatert på hva som skjedde politisk og i media rundt ham, samt infiltrerte der det behøvdes for å slukke branner, det fungerte en stund..

ht_leslie_wagner_wilson_jef_121116_wmain
Leslie Wagner Wilson rømte fra Jonestown med sin lille sønn bare timer før massemord/selvmordene startet.

Tidlig på året i 1978 innfører JJ det han kaller for Hvite netter. Dette er et kodeord for stor krise, alarmen uler over hele Jonestown og innbyggerne må møte opp ved paviljongen. Alle skulle møte opp, ung eller gammel spilte ingen rolle. Det var på disse kveldene han begynte å strekke grensene for å se hvor langt hans følgere var villige til å gå for han, for troen deres, for folkets tempel. Han sa at nå var tiden kommet , de måtte gi opp livene sine, staten var kommet for å ta dem, torturere dem å barna deres, nå kunne de isteden gjøre et revolusjonerende selvmord å vise staten at de ikke lot seg kue, at de heller dør enn å gi bort friheten sin. Medlemmene fikk utdelt kopper med flavour aid leskedrikk ispedd gift, og bedt om å drikke. Utrolig nok gjorde alle det, mange motvillig, omringet av bevæpnede vakter, en autoritær JJ og frykten for staten og det utenfor var det mange som ikke så noen annen utvei enn å drikke det, noen følte sikkert også at det var riktig der og da. Etter 45 minutter og enda ingen var døde avslørte JJ at det hele hadde vært en test, det var ingen gift i drikken de hadde fått denne kvelden. Det forekommer flere av disse Hvit natt kveldene og det tæret på psyken til folk. Lite søvn, lite mat, harde arbeidsdager og det at man ikke kunne stole på noen gjorde at folk ble mer eller mindre hjernevasket. Under nattmøter blir de sinte på hverandre hvis noen har gjort noe som resulterer i en straff, da dette igjen fører til 2-3 timer lenger møte og enda mindre søvn enn 4 timer. Det tæret på folks psyke.

18 November 1978

17 November ankommer kongressmann Leo Ryan Jonestown sammen med et følge bestående av 18 stykker. Han er kommet for å se med egne øyne denne byen de har fått så mange bekymringsmeldinger om fra avhoppere og familiemedlemmer på utsiden. Leos gruppe besto av hans advokat, Leo Ryan sin kongress sekretær Jackie speier, flere medlemmer fra en etablert gruppe med bekymrede familiemedlemmer som hadde søsken og foreldre som bodde i Jonestown og som de ikke fikk ha kontakt med. Og flere journalister, reportere og kameramenn fra forskjellige nyhetsbyrå. Etter mye om og men får Leo Ryan endelig slippe inn i Jonestown. JJ er på dette tidspunktet ekstremt stresset og har strengt disiplinert sine følgere til hvordan de skal oppføre seg mens delegasjonen til Ryan er på besøk. Bare positivt er lov å si, man skal repetere hvor godt man har det her, hvor glad de er i JJ eller «far» som de kalte han. De danset og sang, fikk fri fra arbeid, lenger søvn og masse god mat, noe som selvsagt også økte gleden og moralen naturlig hos disse innbyggerne som til ellers hadde lange arbeidsdager med lite søvn og mat. Men alt var nøye innøvd og ingen turte å si i mot.

Kongressmannen var imponert, alle så ut til å stortrives, flere av journalistene fikk inntrykk av at det virket for lykkelig, nesten mekanisk og innøvd lykke. Kvelden ble avsluttet med sang og dans, en positiv tale fra Leo Ryan til Jonestowns folket som ble gjengjeldt med en enorm applaus som varte i minutter. Rett etter dette skjer det noe som endrer hele stemningen hos gjestene. Mens Leo holdt en tale var det en av innbyggerne, Vernon Gosney, som ga en lapp i smug til en av journalistene, på lappen stod det : Kjære kongressmann, vi er Vernon og Monica, hjelp oss ut av Jonestown.

kt2v19r5vx-FILEID-1.159.43

Tidlig om morgenen 18 November klarer 8 FT medlemmer og rømme fra Jonestown, de benyttet sjansen nå som Leo Ryan var her og folk og sikkerhetsvakter var opptatt med besøket. De flyktet og overlevde. Utover dagen var det flere familier som sluttet seg til Vernon og Monica og ønsket å bli med Leo Ryan og ut av Jonestown. Jim og Jims adopterte sønn prøvde å prate familiene fra å reise. Hvor den ene familiefaren utbryter: Nei jeg vil dra, dette er ikke annet enn en kommunistisk leir» Hvorpå de fikk Jim sin «tillatelse» til å reise med Leo Ryan. Mens de fleste gjorde seg klare for å dra avgårde på lasteplanet til flyplassen ble Leo Ryan og Dwyer fra US ambassaden til Guyana tilbake i Jonestown. Rett før lastebilen skal kjøre kommer et annet FT medlemm, Larry Layton, og sier han vil bli med ut av Jonestown. De andre medlemmene ytrer øyeblikkelig sin bekymring og mistanker til hans motiver da Larry er i JJ sin innerste sirkel.

I det lastebilen starter turen mot flyplassen blir kongressmann Leo Ryan angrepet med kniv av tempel medlemmet Don sly eller «Ujara» som de kalte han. Han prøver å kutte halsen på Ryan men blir taklet av noen andre medlemmer og Ryan kommer uskadet fra det hele. Men han blir oppskaket og de føler seg truet og velger derfor å forlate Jonestown i sammen med de andre.

jonestown

Når de ankommer flyplassen er ikke flyene klare og de blir stående å vente, Ryan sitt reisefølge og avhopperne. En lastebil med noen av tempelets sikkerhetsvakter ankommer flystripen, og etter kort tid begynner de å skyte mot dem, de dreper Leo Ryan, 3 stk fra nyhetsbyrået og en avhopper.  I tillegg blir flere skadet. Jackie Speier blir skutt 5 ganger, en gang på klosshold, må vente 22 timer før hun får hjelp men overlever. De andre rømte inn i jungelen og ble der til hjelpen kom. Noen av avhopperne var allerede gått ombord i det ene flyet når skytingen begynte, Larry var en av dem, han begynte å skyte inne i flyet men  ble rask overmannet av de andre og holdt i forvaring til hjelpen kom. Larry er den eneste som har blitt dømt og måtte sone for det som skjedde i Jonestown denne dagen. Mange avhoppere mente han aldri burde blitt straffet, han var hjernevasket av JJ sin propaganda.

De drepte ligger ved flyet
2512981_slideshow
Larry Dayton blir arrestert på flystripen i Jonestown

Samtidig som dette skjer på flyplassen samler JJ sine innbyggere og medlemmer. Sykepleierne og doktoren er allerede godt i gang med å lage den dødelige drikken bestående av Cyanid, valium, og et middel som skulle forhindre oppkast blandet ut med en drikk kalt Flavour aid, som i mange tilfeller har feilaktig  blitt kalt Kool-Aid, og et slagord har oppstått «don’t drink the Kool-aid» .

JJ sier til sine følgere at dagen har kommet, det er på tide å gå over til ett nytt liv og bort fra dette. Det finnes ett opptak fra den siste timen til innbyggerne i Jonestown.(hør opptaket her) (tekst av hele tapen kan leses her) Du hører han tale, skremme og manipulere, et par modige medlemmer forsøker å finne en annen utvei, få han til å endre mening, spare barna, Christine Miller kjempet med sine ord til siste slutt, og var mest sannsynlig en av de første voksne som måtte drikke den dødelige giften. I opptaket kan du høre hvordan han pusher, barna som skriker febrilsk, mødre som gråter. Barna ble drept først, en sprøyte uten spiss ble brukt til å sprøyte den dødelige drikken inn i deres munn.  De var omringet av væpnede vakter, de som ikke drakk fikk en sprøyte med dødelig gift istedenfor, ufrivillig. Sykepleierne beroliget foreldrene med at barna ikke skrek av smerte men fordi drikken smakte bittert. Kun 4 stykker fra denne forsamlingen overlevde denne kvelden. En eldre kvinnelig beboer gjemte seg under sengen sin og ble ikke oppdaget, hun kom ut når alt var over. En av de døve medlemmene fikk ikke først med seg at de ble kalt opp over høyttalerne. Når han oppdaget hva som skjedde gjemte han seg i en av grøftene og spilte død. To andre rømte fra forsamlingen, en reiste seg og bare gikk og ingen stoppet han, den andre klarte å snakke seg forbi vaktene, begge rømte ut i Jungelen. Alle unntatt to mennesker var døde av cyanid forgiftning, Jim Jones drakk ikke selv den dødelige drikken han hadde manipulert og skremt sine følgere til å gjøre, han var  død ved ett skudd til hode. Det er enda ikke avklart om han gjorde det selv eller fikk sin sekretær/kone/elskerinne til å gjøre det.  I tillegg tok JJ sin aller nærmeste kvinne livet av seg selv og sine 3 barn i nabobyen Georgtown hvor hun jobbet med radio overføring til Jonestown på kommando fra JJ. Hun kuttet strupen på sine barn, 2 adopterte og en biologisk i alderen 8 til 21, før hun tok livet av seg selv.

Og slik endte Folkets tempel og livet i Jonestown, på en time var nesten 1000 mennesker døde, nesten 300 av dem var barn, flere hjelpeløse eldre. Tilbake sto pårørende og samfunn i sjokk, hvordan kunne dette skje?

AP070410014495_3

 (AP Photo)
(AP Photo)

30-years-jonestown

Dokumentar om hendelsen, Livet og døden i Folkets Tempel

Øyenvitne og overlevende til Jonestown tragedien. Han rømte når det var 100-200 overlevende igjen.

Intervju med Jim Jones sin eneste biologiske sønn, han overlevde fordi han var bortreist på volleyball kamp sammen med Jonestown laget. Han hadde ikke reist tilbake til avtalt tid men ville rømme fra faren og Jonestown.

Deborah Layton, søsteren til Larry Dayton var i Jim Jones sin innerste sirkel. Hun var sekretær og hadde ansvar for å overføre penger til andre land, innimellom ansvarlig for radio overføringer og hun ble også misbrukt av Jim Jones. Hun klarte å rømme fra Jonestown noen mnd før alt skjedde, hun advarte også politi og regjering om at det var fare for at 1000 mennesker kunne dø i selvmord/mord men ingenting ble gjort. Hun har skrevet en bok som heter «seductive poison» kan kjøpes på appen ibook eller HER. Her forteller hun om menneskene i folkets tempel, hva som ledet dem dit, hva de tenkte, hva som skjedde på innsiden i den innerste sirkel og med Jim Jones psyke.

Kilde: leste bøker, sett dokumentarer, vitnebeskrivelser, overlevende historier, politrapporter, nyhetsartikler og Wiki

Reklamer

Si din mening

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s

Lag et nettsted eller blogg på WordPress.com

opp ↑

%d bloggere like this: